31 de diciembre de 2006

30 de diciembre de 2006

24 de diciembre de 2006

22 de diciembre de 2006

21 de diciembre de 2006

19 de diciembre de 2006

18 de diciembre de 2006

17 de diciembre de 2006

15 de diciembre de 2006

14 de diciembre de 2006

Grupos de presión

Una tienda de equipamiento industrial de la calle Atocha de Madrid vende, entre otras cosas, grupos de presión. Por si alguien tiene una causa que defender y no sabe cómo, supongo.

13 de diciembre de 2006

Sentido profundo

"Todo esto tiene un sentido profundo,
iba a explicártelo pero olvidé las palabras".

Tao Yuanming, "Bebiendo vino, V", traducción de Guillermo Dañino

12 de diciembre de 2006

San Petersburgo

¿Qué día es San Petersburgo?

8 de diciembre de 2006

Verbalización

Ya he confesado que colecciono fotos de deformidades y ejecuciones, y, por el mismo motivo, me atrae extrañamente un fragmento de la canción de Bola de dragón: "Este mundo es una isla sin par donde hay escondido un tesoro en él". ¿Por que ese en él innecesario? Espero que al verbalizarlo se me vaya de la cabeza.

7 de diciembre de 2006

Cuidado, prostitutas

Esta foto apareció hace un tiempo en El País. Es una señal de tráfico en una carretera cercana a Udine, y en realidad no es oficial.

6 de diciembre de 2006

Accidente novedoso

Ayer vi algo que no sabía que no había visto nunca: el choque de una moto de la policía con una moto normal. Había muchos más agentes de los que suele haber.

5 de diciembre de 2006

Carlos Maurer vs. Charles Kay Ogden

Ya he escrito antes sobre Carlos Maurer y su método para hablar inglés con sólo mil palabras. Pensaba que eran pocas, pero resulta que son demasiadas: hacia 1940, C.K. Ogden creó el llamado Basic English, que sólo tiene 850 palabras, de las cuales 600 son nombres, 150, adjetivos y adverbios, y sólo 16, verbos. Nuff said.

4 de diciembre de 2006

Cómo usar las probabilidades

He oído la historia de un científico aprensivo que, hallando que la probabilidad de que hubiese una bomba en los aviones en que viajaba era demasiado alta, siempre viajaba con su propia bomba, porque es mucho menos probable que haya dos.

3 de diciembre de 2006

La modernidad hacia 1966

Cecilia encontró un montón de éstos en la calle; son libretas ofrecidas por "comerciantes progresistas afiliados a nuestro Sistema" que dan derecho "a elegir entre miles el obsequio que más le guste".

2 de diciembre de 2006

Un kilo de paja, un kilo de hierro, un kilo de azúcar

En el mismo libro sobre el que escribí ayer se lee:

"El paquete llegó al cabo de una semana. Era pesado, como un kilo de azúcar, y con la misma forma".

Tiene sentido, pero no deja de ser un tanto torpe.

1 de diciembre de 2006

Homenaje

Serie Mis erratas favoritas, 4

"en tonces"

P.D. James, Hijos de hombres, traducción de Jordi Mustieles

Una errata que por motivos personales me resulta especialmente entrañable.

30 de noviembre de 2006

Si es que no respetan nada

En la línea iniciada aquí, aquí, aquí y aquí, y relacionado con esto, tengo que decir que, al parecer, no es cierto que en el hemisferio sur el agua gire hacia el otro lado.

29 de noviembre de 2006

Eltono

La evolución de Eltono. La fotografía es mía.

28 de noviembre de 2006

Sólo para España: Por fin

Ahora que la inefable capa de Ramón García no va a retransmitir las campanadas de Nochevieja, sólo queda que la tuna se disuelva por falta de interés.

27 de noviembre de 2006

Sex Bomb

Serie Más allá de las pintadas políticas, 5

Con plantilla y spray azul, un perfil de Ana Botella, y debajo, las palabras "Sex Bomb".

26 de noviembre de 2006

No podía ser de otra manera

En la calle Lechuga de Madrid hay un Bar Cogollo. De verdad.

25 de noviembre de 2006

Especialización

En la Puerta de Toledo de Madrid hay un comercio con el rótulo "La casa de los espejos retrovisores".

24 de noviembre de 2006

Llamar a el ocaso

Encontré esta nota en la calle, en el reverso de una tarjeta de visita. Me parece encantadora por muchos motivos.

23 de noviembre de 2006

Algo más sobre el glamour

No quiero ponerme pesado con las entradas sobre el Diccionario de la RAE, pero lo del glamour es espectacular.

glamour.
(Voz francesa, y esta del ingl. glamour).

1. m. Encanto sensual que fascina.

No es sólo que la nota etimológica, al igual que la definición y la cursiva, por lo demás, sea absurda. Es que es incorrecta. En algunos diccionarios franceses, glamour no aparece, y, según WordReference.com, en francés es un anglicismo, correctamente traducido como éclat. (En realidad, es una palabra inglesa de origen escocés, que en última instancia viene de un uso culto de grammar.) Lo mejor de todo es que se trata de una entrada enmendada para la vigésimo tercera edición del Diccionario.

22 de noviembre de 2006

¿Seat qué?

Llevo tiempo preguntándome qué pasará cuando a Seat se le acaben los nombres glamurosos, por llamarlos de alguna manera. ¿Habrá un Seat Orihuela? ¿Seat Torrelodones? ¿Seat Soria?

21 de noviembre de 2006

Literalmente

"En la cuenca del Amazonas y otras fronteras, los propietarios de las fincas agrícolas y de las minas se pasaban literalmente por el forro las líneas de los mapas".

John Grisham, El testamento, traducción de Mª Antonia Menini

¿Literalmente? La RAE lo admite, más o menos*, pero es un uso torpe. Ya he oído a varias personas, y es el colmo, decir que están literalmente muertas**.

* literalmente

1. adv. m. Conforme a la letra o al sentido literal.
2. adv. m. Que debe entenderse en la plenitud de su sentido la palabra a la cual acompaña. Estoy literalmente extenuado.

** Debe de ser como el autosuicidio.

20 de noviembre de 2006

Telefacha

Nunca he visto el Canal 33, pero la octavilla tiene gracia. La encontré ayer tirada en el suelo.

18 de noviembre de 2006

Inconfesable

"Masterson preveía una velada de cínico distanciamiento, con el único provecho de ser testigo de la locura ajena y disfrutar del insidioso placer de sentir asco".

P.D. James, Mortaja para un ruiseñor, traducción de Antonio Desmonts

17 de noviembre de 2006

Pobre España

Serie Más allá de las pintadas políticas, 4

En una valla, con spray: "POBRE ESPAÑA". Primero, me llama la atención el lirismo; pero después, me admira la forma en que en realidad no dice nada concreto y cualquiera, cojee del pie que cojee en lo político, puede decirse: "Es verdad, pobre España, porque..."

16 de noviembre de 2006

Especioso

La RAE define imagen como:

4. f. Ret. Representación viva y eficaz de una intuición o visión poética por medio del lenguaje.

Entonces, ¿qué quiere decir exactamente que "una imagen vale más que mil palabras"? ¿Que la expresión poética es de mejor calidad que la prosaica?

15 de noviembre de 2006

Te lo dejamos donde quieras

Hace dos días, estuve atrapado en un atasco. Una ambulancia y una furgoneta de reparto coincidieron lado a lado, y durante un momento vi un híbrido de ambas.

14 de noviembre de 2006

El soneto

El soneto es el haiku de los que no saben decir basta.

13 de noviembre de 2006

Analectas del motociclista

Un tal Jorge Lorenzo, que ganó hace unas semanas un campeonato del mundo de motociclismo, declaró: "Hoy es un día muy difícil para mí, porque después de esto nada va a volver a emocionarme". Eso es sinceridad y pesimismo, y un sentimiento tan familiar, y sobre el que se habla tan poco, que a mí me emocionó escucharlo.

12 de noviembre de 2006

Analectas del taxista

Serie Historias de taxis, 4

Un taxista confuciano me contó que estaba satisfecho con su lugar en el mundo: "Se ve que usted tiene estudios, y a mí me hubiera gustado, pero sólo doy para ser taxista". A pesar de que evidentemente él estaba contento, no pude dejar de sentirme culpable.

11 de noviembre de 2006

¡Auto! Destrucción

"Se dice que los condenados a muerte pasan por momentos repentinos de júbilo; como si, igual que las mariposas en el fuego, su destucción coincidiera con el alcance de sus deseos".

John Le Carré, El espía que surgió del frío, traducción de Nieves Morón

La reflexión es banal, pero la expresión tiene algo.

10 de noviembre de 2006

Una imagen vale más, etc.

Encontré esta foto en el suelo en la estación de Atocha de Madrid.

9 de noviembre de 2006

Morboso

Serie Cosas que ojalá no nos gustasen, pero qué se le va a hacer*, 1

Ciertas cosas nos gustan de manera culpable. Por usar el término freudiano, nos gustan a pesar de nuestro superyó, de forma que, cuando se lo contamos a alguien, solemos vernos obligados a racionalizarlas o trivializarlas. Yo colecciono fotos de deformidades y de ejecuciones. Preferiría que no fuera el caso, pero así están las cosas.

* Sugerida por Pokelandia.

8 de noviembre de 2006

Por los pelos

Serie Traumas literarios, 2

No creo que alguien que haya leído Benito Cereno permita jamás que le afeiten la barba. Con lo estupendo que debe de ser.

7 de noviembre de 2006

Dog Speak Institute

Acabo de escuchar un anuncio del Dog Speak Institute, que enseña a entender lo que dicen los perros, porque "él nunca dice un guau en vano". Matrícula y prueba de nivel son gratuitas. Debe de ser broma, porque en Internet no hay rastro de dicho Institute, y el anuncio no da ningún teléfono de contacto*. Pero, tomándolo en serio, y teniendo en cuenta por una parte que en general los perros tienen más tiempo libre que las personas, y por otra, que el profesor Maurer asegura que se puede hablar inglés con mil palabras, ¿no sería más sensato enseñarles a hablar a ellos?

* Si alguien se siente decepcionado, puede consultar este libro.

P.D.: el 8 de noviembre, a la misma hora, escucho otro anuncio: "da un giro a tu vida profesional: aprende esperanto. ¿A qué estás esperanto?". En fin, ya está claro.

6 de noviembre de 2006

Así soy yo

Me despierta un fogonazo. Durante un momento, dudo: ¿de verdad ha habido un fogonazo? Vuelvo a verlo, y ni siquiera tengo que abrir los ojos. Estoy muy preocupado. Me duele la espalda, así que mi tendencia a la hipocondria se apoya en un hecho innegable. Me convenzo de que se trata de un desplazamiento de las vertebras que ha pinzado el nervio óptico. A continuación, me imagino ciego en dos semanas. Pienso en mi vida de ciego, en Borges. Desesperado, me doy la vuelta en la cama. Me sorprende otro fogonazo, que viene del rincón en el que hay una lámpara. Me levanto rápidamente. El regulador de intensidad de la lámpara no ha llegado al tope, y un contacto produce los destellos. Vuelvo a dormirme.

5 de noviembre de 2006

F de fuego

Hoy se celebra en el Reino Unido el día de Guy Fawkes, que viene a ser como la conmemoración de Mateo Morral o el inefable Angiolillo, y me pregunto: ¿qué me gustaría quemar?

4 de noviembre de 2006

Hazaña

Serie Más allá de las pintadas políticas, 3

Una pintada en la estación de Metro de Pacífico, en Madrid, consiste en la A anarquista, y debajo: -La libertaria-. Consigue que el anarquismo parezca una empresa de seguros de los años treinta.

3 de noviembre de 2006

Despistes

O ¿qué sacamos cuando no sacamos lo que tenemos que sacar? En mi caso, más de una vez he intentado entrar en casa con el Metrobús, y en el Metro, con la tarjeta de crédito.

2 de noviembre de 2006

Desconocidos que odiamos

Serie Cosas odiosas, 6

Los abuelos de los anuncios de Casa Tarradellas. Los clientes de los de ING Direct.

1 de noviembre de 2006

El feminismo alcanza masa crítica

Saludos/as

31 de octubre de 2006

Halloween

Como Sylvia Plath y Ted Hughes. La fotografía es mía.

30 de octubre de 2006

Arqueología de los bares españoles

Serie Cosas deprimentes, 2

Los suelos de esa clase de bares en que cabezas de gambas, huesos de aceituna, serrín, palillos y servilletas arrugadas se amontonan al pie de la barra. Las propias servilletas, que son el icono mismo de la vulnerabilidad.

29 de octubre de 2006

Poesía administrativa

"No se podrá prolongar el destino"

De los Extractos de las condiciones generales de los contratos
de transporte con viajeros de cercanías de Renfe

Los Extractos añaden: "...del viaje dentro del tren, siendo obligatorio hacerlo en la estación de origen", que tampoco está mal, pero con el principio basta.

28 de octubre de 2006

Infiltrados, de Martin Scorsese

¿Cómo vamos a entender una película de intriga con Mark Wahlberg, Matt Damon y Leonardo de Caprio, si son básicamente idénticos?

27 de octubre de 2006

El eterno retorno de las series

"Acabó el Tonight Show. Empezó un episodio de Cheers. Shadow nunca había seguido Cheers. Sólo había visto un episodio -en el que la hija del Entrenador va al bar-, pero lo había visto varias veces. Shadow había notado que siempre pillas el mismo episodio de las series que no ves, una vez tras otra, con años de diferencia; pensaba que debía de tratarse de una ley cósmica".

Neil Gaiman, American Gods, la traducción es mía

Qué cierto es.

26 de octubre de 2006

El buen taxista

Serie Historias de taxis, 3

Una vez subí a un taxi en la plaza de Cibeles de Madrid, y el conductor se las estuvo dando de buena persona: "Vaya nochecita. ¿Se ha fijado usted que está todo lleno de borrachos? Tengo muchos compañeros que no los cogen, los ven y pasan de largo... Claro que te pueden vomitar en el coche... ¿Nunca ha visto un taxi con los asientos plastificados? Es por eso". Buen tipo, sin duda, pero no, nunca he visto un taxi con los asientos plastificados.

25 de octubre de 2006

A sangre fría

Serie Traumas literarios, 1

También hay libros que le cambian a uno la vida a peor, inspirándole pánico o, en el mejor de los casos, suspicacia. Por ejemplo, a pesar de lo que me molesta tener vecinos (ver Persistencia histórica de lo horrible), nunca estaría tranquilo en una casa aislada en medio del campo, precisamente porque he leído A sangre fría.

24 de octubre de 2006

Me odié por ello

"Me odié por ello. Pero era tan fácil seguir mis impulsos y arrepentirme a continuación".

Françoise Sagan, Buenos días, tristeza, la traducción es mía

Supongo que habrá quien no se sienta identificado o definido en esta observación, pero me cuesta creerlo.

23 de octubre de 2006

Escatología

No soy el primero en llamar la atención sobre ello, pero no conviene perder de vista que T.S. Eliot es un anagrama de toilets.

22 de octubre de 2006

Por petición popular

Serie Cosas que nos gustaría que nos gustaran, pero no hay manera, 1

Por mi parte, el hip-hop. Por petición popular, la leche de vaca, sobre todo caliente.

21 de octubre de 2006

Genio de las finanzas

En El País de ayer, página 19, hay información sobre "las grabaciones del ex concejal del PP Antonio Reino Cortés ante el Plan Urbanístico de Tres Cantos". Reino Cortés dice, supongo que literalmente: "De los 30.000 millones yo quiero..., somos 11, yo quiero mi 11%". Brillante.

20 de octubre de 2006

Broken Dreams

No digo que Steve Wynn lo hiciera a propósito, pero darle un golpe a un Picasso y hacerle un agujero tiene que ser un gustazo.

(NB: si se observa con un mínimo de atención, en Le rêve, el cuadro en cuestión, puede descubrirse un pene.)

17 de octubre de 2006

La caja negra

No he podido comprobarlo, pero me han asegurado que las cajas negras de los aviones son de color naranja.

16 de octubre de 2006

Thomas Pynchon se niega con elegancia

En The End of the Moon, Laurie Anderson cuenta que quiso hacer una ópera basada en El arco iris de gravedad, y que escribió a Thomas Pynchon para pedirle permiso. Al parecer, éste respondió que se sentía muy honrado, y que sólo ponía una condición: toda la música debía estar escrita para un solo instrumento, y ese instrumento debía ser el banjo.

15 de octubre de 2006

Cosas odiosas, 5

Esixten en lugar de existen, axfisia en lugar de asfixia. Y las muletillas, estilo: ¿Sabes lo que te quiero decir? (a menudo en forma de sa(murmullo)cir), ¿Me explico? o ¿Comprendes?

11 de octubre de 2006

El eterno retorno del complejo

Después de tantos años siendo la ópera española, ahora resulta que la zarzuela es el musical español.

10 de octubre de 2006

La situación internacional: hace cinco años

Talibín, Talibán, Talibín, bom, bam.

9 de octubre de 2006

La situación internacional

Hoy me ha parecido pertinente recuperar esta portada de hace tres meses.

8 de octubre de 2006

Vendo

Esto apareció pegado con celo en la puerta interior de casa. Como se ve, a alguien le interesaron las sábanas.

6 de octubre de 2006

Híbridos

El mulo es un híbrido que resulta del cruce de un asno macho y una yegua. ¿Qué otros animales se habrán cruzado infructuosamente a lo largo de la historia? Hay quien opina que el jabalí es un híbrido de cerdo y hiena, pero me parece poco probable.

4 de octubre de 2006

Paradoja médica

Si, como aseguran los anuncios, una vida sexual plena es la clave de una vida feliz, ¿por qué los antidepresivos inhiben el deseo?

2 de octubre de 2006

Estar seguro

Paradójicamente, estoy seguro expresa mucha más seguridad que estoy bastante seguro.

1 de octubre de 2006

Handle's Sauce

Claro que puede que ninguna traducción disparatada llegue a igualar la del sandwich que vendían en un cibercafé de la calle Montera de Madrid, en el que la salsa de mango era en inglés handle's sauce.

30 de septiembre de 2006

El asesino de la Zodiac

En una traducción del inglés de la que prefiero no dar detalles, el famoso Asesino del Zodiaco (The Zodiac Killer) se convierte en "el Asesino de la Zodiac".

28 de septiembre de 2006

Comunistas pa Rusia

Serie Más allá de las pintadas políticas, 2

En la sede de Comisiones Obreras de la calle Seco de Madrid, con spray, una peculiar mezcla de tonos y registros: "COMUNISTAS PA RUSIA O AL SER POSIBLE A LA MIERDA".

25 de septiembre de 2006

Tom & Jerry en el Barrio de las Letras

Andando por la calle del Príncipe de Madrid se pueden ver, puerta con puerta, el restaurante Miau y el bar Guau.

24 de septiembre de 2006

Ocean's Metaphysics

En Ocean's Twelve, la segunda parte de Ocean's Eleven, Julia Roberts interpreta a Tess Ocean, una mujer anónima que en un momento determinado se sirve de su parecido para hacerse pasar por Julia Roberts. En el universo de Ocean's Twelve, en el que evidentemente ambas existen, ¿Julia Roberts ha interpretado a Tess en Ocean's Eleven?

23 de septiembre de 2006

¡Las Cruzadas!

En el año 2003, el centro comercial La Vaguada de Madrid consiguió un récord Guinness reuniendo en el mismo sitio a 375 personas que se llamaban igual, María del Pilar. Según se lee en Pilares de Record, "[e]l año 2005 llegaba con un gran reto, a principios de año, 1096 hombres llamados Mohamed nos arrebataban el Récord en Dubai (Emiratos Árabes Unidos), el 23 de octubre intentamos recuperar nuestra marca, pero no fue posible". El 21 de octubre, Pilares y Marías del Pilar tratarán de recuperar su marca. Todo el asunto tiene cierto aire de cruzada pacífica, sobre todo teniendo en cuenta los nombres que compiten.

17 de septiembre de 2006

Miss van der Rohe

La arquitecta más guapa de 2005. También tiene una personalidad cautivadora.

16 de septiembre de 2006

Publicidad contraproducente

En las papeleras del Metro de Madrid se lee: "Más de mil cámaras velan por tu seguridad". Hace años me atracaron en la estación de Núñez de Balboa, pero ese anuncio me sigue pareciendo más inquietante que tranquilizador.

15 de septiembre de 2006

Nada de lecturas freudianas, por favor

Serie Historias de taxis, 2

La anécdota es larga y complicada, pero se reduce a lo siguiente: una vez un taxista me enseñó una pistola que llevaba en la guantera.

14 de septiembre de 2006

Huelga de hambre

13 de septiembre de 2006

Menos no es Mies

En mi línea desmitificadora (v. aquí y aquí), tengo que decir que Mies van der Rohe no es el autor de eso tan famoso de "Menos es más". Él mismo se lo atribuía a Peter Behrens*, en cuyo influyente estudio trabajó entre 1908 y 1912**. Morris Lapidus, por el contrario, opinaba que "Menos es más aburrido"***.

* Ludwig Mies van der Rohe, Escritos, diálogos y discursos, prólogo de James Marston Fitch, Murcia, Colegio oficial de aparejadores y arquitectos técnicos-Librería Yerba, 1993.
** Tampoco se llamaba Mies van der Rohe, sino Maria Ludwig Michael Mies. El van der Rohe es un añadido aristocrático que supone una flagante infracción de la regla "Menos es más".
*** Lapidus, autoproclamado "arquitecto del sueño americano", se hizo famoso por los excesos de sus hoteles en Miami y Las Vegas, incluida la famosa "escalera a ninguna parte" del Fontainebleau. Su autobiografía se llama Demasiado no es suficiente.

12 de septiembre de 2006

Cristianismo y literalidad

Yo pensaba que al marcar con una cruz había más margen de acción, pero parece que se trata de una cruz en concreto. Por lo demás, la lista de síntomas es inefable, particularmente las ambiguas "enfermedades sin diagnóstico", que no sé si se refieren a una varicela no diagnosticada, por ejemplo, o a una laguna de la medicina*.

* Este anuncio aparece en la página 4 del número de agosto de PDS o Pare de Sufrir, revista que publica la Entidad Religiosa de la Comunidad Cristiana del Espíritu Santo y cuyo lema es "Nunca es tarde para empezar una nueva vida". Hay una versión electrónica.

11 de septiembre de 2006

La alegre divorciada

A pesar de ser un musical, La alegre divorciada (Mark Sandrich, 1934) tiene diálogos muy ingeniosos. Mi favorito se escucha cuando Guy Holden (Fred Astaire) se opone a que Mimi Glossop (Ginger Rogers) se quede a solas con Rodolfo Tonetti (Erik Rhodes): "No voy a dejarla sola con un italiano desconocido. Podría ser un tenor".

10 de septiembre de 2006

Primavera, verano, otoño, invierno... y otra vez los ruiditos

En España, los espectáculos escénicos tienen dos temporadas: la de las toses, que también es la de los caramelos; y la de los abanicos.

9 de septiembre de 2006

"Un jardín en Berlín", de José Emilio Pacheco

Huele a olvido la niebla mientras su aroma
afila el aire del momento sin luz
que penetra como un tatuaje.

En la desnuda arboleda
la Y griega de ayer y hoy.

El árbol de la vida que abre los brazos
al tiempo, al viento, a lo que nunca veré

porque ya nos vamos.

(Como prometí en La sombra del robot es alargada. Si vulnero algún derecho del autor al publicarlo aquí, espero que alguien me avise.)

8 de septiembre de 2006

Otro misterio en el autobús

En el autobús, una mujer mayor va sacando sobres y cartas de una bolsa de plástico. Tiene muchas. Les echa un vistazo y a veces apunta algo, lo cual ya es bastante raro. Pero además las cartas no están dirigidas a ella, sino a diversos hombres que a su vez las reenvían a otros hombres. Y forman una colección rara: extractos de cuenta, propuestas de menús de boda, correspondencia personal. Tampoco parece que las notas que escribe tengan nada que ver con nada. ¿Qué estaría haciendo?

7 de septiembre de 2006

Las mujeres ent

Después de tanto misterio, resulta que las mujeres ent se fueron a California. Quizá los ents no les dejaban conducir. La fotografía es mía.

6 de septiembre de 2006

Harold Brodkey

En sus cuentos, Harold Brodkey siempre parece estar hablando de mí y de una novia que tuve. Quien los haya leído, sabrá por qué es preocupante.

5 de septiembre de 2006

Preguntar por Francisco

Pegado en una farola de la calle Guzmán el Bueno de Madrid, un cartel que dice: "LOGOTERAPEUTA GENERAL Tartamudez, retrasos y transtornos del lenguaje, hipoacusias, laringectomías, afonías, dislexias, afasias. Precio a convenir. Tfno. XXXXXXXXX. Preguntar por Francisco". ¿De verdad hay que preguntar por Francisco? ¿Cómo?

3 de septiembre de 2006

Casi una leyenda

Serie Historias de taxis, 1

Hace unos días, escribí sobre esa fábula de que uno nunca coge dos veces el mismo taxi. Sé que no es cierto, porque yo sí lo he cogido. La verdad es que fue el taxista quien se dio cuenta: recordaba haber recogido a un cliente una semanas antes, más o menos a la misma hora y en el mismo sitio, y haberlo llevado al mismo destino. Ventajas que tiene vivir en una calle insólita.

1 de septiembre de 2006

Revista de agosto

Lo único bueno que tiene la llegada de septiembre es que por fin se acaba la infame Revista de agosto de El País. Y no es cosa mía, lo tengo hablado con más gente.

31 de agosto de 2006

Gabriel García Walcott

Hay quien considera a García Márquez indigno del premio Nobel por su amistad con Fidel Castro. Sin embargo, nunca he oído a nadie referirse a un motivo de impugnación mucho más evidente: es muy probable que García Márquez y Derek Walcott sean la misma persona.

30 de agosto de 2006

Cosas odiosas, 4

Que alguien se chupe el dedo para pasar una página. Ramón Casero menciona un manuscrito escrito sobre pergamino macerado en excremento; no es tan extremo como el de El nombre de la rosa, pero es verdad, y, como Ramón añade, debería dar que pensar a quienes se chupan el dedo. ¿Cuántos de los libros de bibliotecas publicas que uno ha leído tenían rastros da saliva?

29 de agosto de 2006

La sombra del robot es alargada

Le pasase lo que le pasase a la cabeza del robot, la mía estuvo a punto de hacer lo mismo cuando, leyendo "Un jardín en Berlín", un poema de José Emilio Pacheco incluido en El silencio de la luna, encontré este verso:

la Y griega de ayer y hoy.

¿Por qué usa así la cursiva? Sobre todo, ¿cómo se pronuncia el verso? ¿"La i griega griega"? Parece raro, pero entonces, ¿por qué no escribir "la y" o "la i griega"?

28 de agosto de 2006

Lecturas del Enano Cojonazos

Serie Glosas, número 1

Me interesan mucho las anotaciones que los lectores hacen en los libros de las bibliotecas públicas. Empiezo esta serie con lo que a todas luces es una joya: un ejemplar de El topo, de John Le Carré, que se puede ver en la Biblioteca Pública de Retiro. En la página que abre la primera parte, escrito en minúsculas y con bolígrafo azul, se lee:

jim prideaux = chepudo cabrón
peter guillam = follador indomable
george smiley = cornudo jilipollas

En la página 34, donde empieza el tercer capítulo, todo en mayúsculas y con lapicero: "EL ENANO COJONAZOS LEYÓ ESTE LIBRO 27-6-92". Y en la última página, también con lapicero, a la lista de títulos de la Colección Esfinge, alguien ha añadido con lapicero: "¿Dónde está Wally? Por Rasputín".

27 de agosto de 2006

Todas las fes la fe

En su biografía de M. Heidegger, R. Safranski cita una carta que el filósofo H. Frankenfeld envió desde el frente de la I Guerra Mundial:

"Sencillamente, soy incapaz de creer que los acontecimientos del mundo corporal puedan tener la menor influencia sobre nuestras partes trascendentales, y no se me podrá convencer de ello, incluso aunque un fragmento de granada francesa llegase a tocar mi cuerpo empírico. Viva la filosofía trascendental".

Menos mal que por ahora no hay terroristas kantianos, porque, visto lo visto, serían implacables.

26 de agosto de 2006

Ortega y Gassset

Serie Mis erratas favoritas, 3

"Revista de Occcidente"

En Santos Juliá, Historias de las dos Españas, Madrid, Taurus, 2004, pág. 167.

25 de agosto de 2006

Dificultad meteorológica

No sé si Madrid está en la mitad norte, sur, este u oeste de la Península. Por eso no acaba de parecerme útil la previsión del tiempo: cuando dice que "lloverá en la mitad norte", no tengo ni idea de qué va a pasar.

24 de agosto de 2006

Dalva de Oliveira sabe lo que hicisteis el último verano

Ésta es la portada de un disco de 1953. La pregunta se impone: si "la voz sentimental de Brasil" murió en 1972, ¿quién es la Dalva de Oliveira que anuncia la salida de su nuevo single treinta años después? ¿Se trata de otro ejemplo de la extraña relación de Brasil con el Más Allá? Porque, si no, debe de ser lo mismo que si en España una cantante actual adoptase como nombre artístico... qué sé yo, Lola Flores.

23 de agosto de 2006

Peligros de ser taxativo

Evidentemente, en su momento olvidé una de las razones más obvias por las que se aplaude: una mezcla de gratitud por que un espectáculo aburrido haya acabado y de temor a que no sea cierto. Claro está, siempre existe el riesgo de aplaudir tan fervorosamente, que la maniobra desemboque en un bis.

22 de agosto de 2006

Cosas odiosas, 3

Odioso, o más bien desagradable, es el olor del pelo sucio cuando lo calienta el sol.

21 de agosto de 2006

Heráclito moderno-convergente

La leyenda urbana según la que uno no sube dos veces al mismo taxi es la puesta al día de la frase de Heráclito sobre lo imposible de bañarse dos veces en el mismo río (en Platón, Cratilo 402 A). Sintéticamente:

Uno no se baña dos veces en el mismo taxi.

20 de agosto de 2006

Ay-untamiento

Serie Más allá de las pintadas políticas, 1

En la tapa de un cajetín del Colegio Público "Calvo Sotelo" de Madrid, con rotulador negro fino:

AY-UNTAMIENTO
XXXXXXMIENTO
XXXXXXMIENTO

19 de agosto de 2006

Sin comentarios

Encontrado en Wolfe's.

18 de agosto de 2006

Curiosa muestra de metaliteratura

En Mientras dormían, de Donna Leon, hay un extenso pasaje sobre cómo no hay mejor manera de conocer a alguien que saber lo que lee, y sobre cómo la opininión del protagonista respecto de otro personaje mejora al saber que éste lee a Darwin en inglés*. Mientras dormían es una novela policíaca, a mi juicio, bastante regular, así que estas observaciones, aunque más bien superficiales en general, son perversamente interesantes.

* El protagonista es el comisario Brunetti de la policía de Venecia, y el otro personaje es la suegra de éste, una aristócrata.

17 de agosto de 2006

El biombo infernal

Serie Refranes, número 5

En una cafetería de la calle Serrano de Madrid, una mujer de unos cincuenta años se dirige a su familia -marido, hijo e hija, probablemente, todos vestidos para una boda, bautizo, comunión o similar-: "Tengo la cabeza como un bombo...". Inmediatamente, se corrige: "...Como un biombo". También es bastante cubista.

16 de agosto de 2006

Ordenadores de la Edad de Piedra

En la misma serie de conversaciones de El País que la semana pasada dio pie al insólito razonamiento de Susana Cereceda se publicó el día 10 ésta entre el mentalista Anthony Blake y la galerista Elena Ruiz:

Anthony. La intuición funciona cuando redescubres que la tienes. Y es algo natural, no es nada paranormal. ¡Desde Pitágoras!
Elena. Todo lo basaba en los números...
Anthony. Lenguaje binario. ¡La madre de Internet! ¿Qué es un chip? Está hecho de sílice... ¡y el sílice ya se usaba en la Edad de Piedra!

Y así les iba: ¿en qué cabeza cabe inventar los ordenadores antes de descubrir la electricidad?*

* Sin pasar por alto que:
1 - El sistema pitagórico incluía más de dos números. Y una extraña desconfianza hacia las judías.
2 - El lenguaje binario sólo necesita dos cosas diferentes entre sí. No tienen por qué ser números.
3 - La relación de causalidad entre el sílice y el chip es la misma que hay, por ejemplo, entre el rubí y el láser. ¡Qué diferente habría sido 2001: Una odisea del espacio si los monos del final hubiesen tenido espadas jedi!

15 de agosto de 2006

Epilady

Una pintada en la calle Castilla de Santander dice: "LA EPILADY ME HA ROBADO PARTE DE MÍ".

14 de agosto de 2006

Sensación fuerte, sensación duradera

En el servicio de un bar, una máquina expendedora de preservativos ofrece cuatro productos diferentes, entre otros, los que anuncia como sensación fuerte y sensación duradera. Sensación fuerte debe de ser, por ejemplo, para relaciones en parques de atracciones. Sensación duradera, sin duda, es un preservativo agujereado: inolvidable.

9 de agosto de 2006

Choque frontal 2: La parte de atrás

8 de agosto de 2006

Saturado

Cuando alguien me suena, no sé si puedo acercarme a saludar o sale en televisión.

7 de agosto de 2006

Traducir la normalidad

En Pisando los talones, de Henning Mankell, se lee la siguiente nota de la traductora, Carmen Montes Cano:

"En Suecia, el tuteo entre personas desconocidas es habitual. Así pues, en la traducción mantenemos este rasgo, pese a que puede resultar llamativo para el lector de habla hispana".

Llevo dos años pensando sobre el asunto: ¿de verdad es pertinente traducir la normalidad de forma insólita? En la versión francesa de La leona blanca que hace Anna Gibson, por contra, los personajes se tratan de usted en las mismas circunstancias en que lo harían en francés.

6 de agosto de 2006

Posiblemente, la pintada más cariñosa del mundo

En el respaldo de un asiento del autobús, una pintada hecha con letra pulcra y rotulador negro fino dice: "JUANJO Y PAPÁ".

5 de agosto de 2006

La paradoja del Gigante Verde

El Gigante Verde es mucho, mucho más pequeño que una enana marrón.

4 de agosto de 2006

El signo de ironía

En Poética de la ironía, P. Schoentjes habla del Muestrario de ironías de Alcanter de Brahm (pseudónimo de Marcel Bernhardt), publicado en 1899. De Brahm propuso en su libro el uso de un signo de ironía en la lengua escrita*. El diccionario SMS incluye signos como "despeinado" o "tengo resaca", pero nada de ironía.

* Verbigracia.

3 de agosto de 2006

Insólito razonamiento

El País de hoy reproduce en la última página una conversación entre Sancho Gracia y Susana Cereceda en la que en un momento dado éstos hablan sobre los caballos:

Susana. Los hay listos y tontos.
Sancho. Listos, ninguno. Discrepo, no puede ser inteligente un animal que se deja poner 90 kilos encima. El hombre es más listo y lo domina.
Susana. Afortunadamente, pero podría haber sido al revés.

No, lo siento, pero no podría haber sido al revés. Ni los caballos podrían haber dominado a las personas, ni podrían haber cabalgado sobre ellas. Salvo que la evolución* hubiera sido muy, muy diferente.

* O la creación, o el designio inteligente.

2 de agosto de 2006

Einstein

La mujer que está sentada frente a mí lleva al cuello un colgante que dice: "Einstein". Sorprendido, lo leo de nuevo: "Elisten". Aunque es mucho más raro, es mucho menos raro.

1 de agosto de 2006

Choque frontal

Esta postal (14,7 x 9,6 cms.) la reparten en Sol. Reto a todos los lectores: no saben qué hay al otro lado, a menos que estén haciendo trampas. Se pueden dejar respuestas y propuestas de premio en los comentarios durante una semana, o sea, hasta el martes que viene.

31 de julio de 2006

¿Cuánto pesa la simetría?

Acá, allá, acullá.
Aquí, allí, acullí.

30 de julio de 2006

Humor negro, pena capital

En Texas, los condenados a muerte no pueden fumar un último cigarrillo, porque es malo para la salud. Este exceso sarcástico tiene sentido, en realidad: fumar es perjudicial para la salud, no del condenado, sino de los que están a su alrededor. Lo de Missouri es más difícil de entender: el Economist* menciona la investigación de un juez federal de Kansas City que ha descubierto que el médico encargado de supervisar las ejecuciones del estado es disléxico y admite haber confundido las cifras a la hora de preparar la anestesia para que los condenados no sufran.

* "A Doctor's Revolt", 22 de julio. No puedo incluir el enlace, porque la base de datos del Economist es de pago.

28 de julio de 2006

Cosas deprimentes*, 1

Que entre la hierba se vea arena de playa.

* Una vez más, siguiendo el ejemplo de Sei Shônagon.

27 de julio de 2006

Ángeles sin nombre

Hasta donde he podido averiguar, este libro existe. El sensacionalismo del anuncio es sobrecogedor, pero el nombre de la editorial me parece particularmente obsceno.

26 de julio de 2006

Animal de A) costumbres B) secano

Aunque la piscina de casa está cerrada, los pocos vecinos que aún bajan al jardín siguen llevando bañador y toalla.

25 de julio de 2006

Apocalypse y qué

La farmacéutica me dice que, por culpa de la política de precios del Ministerio de Sanidad, en todos los puntos de venta faltan determinados medicamentos básicos, y en el fondo me da lo mismo. No sé si es más preocupante el desabastecimiento o mi indiferencia. O esta pregunta.

24 de julio de 2006

Un auténtico genio

En 1962, Sir John Gurdon fue el primer científico en crear un clon*. En general, esta hazaña fue recibida con indiferencia, pero interesó mucho a la llamada comunidad científica**. Según Javier Sampedro***, "[e]l experimento tampoco pasó inadvertido en Roma. Según pudo atestiguar el genetista Ginés Morata, que trabajaba en Cambridge en la época, Gurdon fue consultado sobre la posibilidad de clonar al papa Pablo VI, aunque declinó de inmediato con el argumento de que, siendo él protestante, se entendería mal que no hubiera clonado antes al arzobispo de Canterbury". Sin duda, Gurdon es un genio de la biología y del humor.

* Más o menos. Ni está claro que fuese el primero, ni todo el mundo acepta que se tratase de verdaderos clones. Hay más información, para quien la entienda, en el sitio de los Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America.
** Menudo cliché.
*** El País, 24 de julio, 2006.

23 de julio de 2006

Sobre el anonimato

En El País de ayer, edición Madrid, la sección Madrid abre con la siguiente noticia firmada por Daniel Verdú: "Tercer homicidio en Centro en ocho días. Un hombre muere apuñalado tras involucrarse en una pelea para auxiliar a una mujer en Barceló". En el comienzo de la entradilla, se lee: "Una pelea tras una larga noche de copas terminó ayer con un muerto y un herido en el distrito Centro. Gonzalo Iglesias García-Cruz [sic], de 26 años, murió en la calle tras ser apuñalado en el pecho por un individuo que se dio a la fuga". Y en el primer párrafo del cuerpo de la noticia: "Sobre las siete de la mañana, y tras haber pasado la noche en un bar y en una discoteca de la calle Barceló, Gonzalo I. G.-C. [sic], Enrique R.M. y José L. vieron cómo varias personas estaban agrediendo e insultando a una chica". Espero no ser frívolo al llamar la atención sobre esta torpe protección de la identidad de una víctima.

21 de julio de 2006

Monitrón o Roborila


Nada más publicar la entrada de ayer, caí en que la imagen tiene menos que ver con los guardias de asalto que con el emblema de los Autobots de Transformers. (Cómo me gustaban los Transformers.) Pensaba que el Monitrón o Roborila podría añadirse a la lista de Transformers que nadie compró de McSweeney's Internet Tendency. Y luego descubrí que existió un Decepticon Apeface.

20 de julio de 2006

Monkey Trooper

No está muy claro, pero interpreto que se trata de una mezcla de simio y guardia de asalto de la Guerra de las galaxias. La fotografía es de Cecilia Ross.

19 de julio de 2006

Ayahuasca

"La sensación [al tomar ayahuasca] es como la de ser disparado por un largo cañón de un rifle adornado con pinturas barrocas, para aterrizar luego en un mar de electricidad".

Wade Davis, El río. Exploraciones y descubrimientos en la selva amazónica,
traducción de Nicolás Suescún

Sin duda, algo que todo el mundo puede entender.

18 de julio de 2006

El amor a los trece años, o algo parecido

Sentados en la playa, le pregunté si había bebido o fumado durante las vacaciones*. "No", respondió sin dudarlo. E inmediatamente añadió: "Bueno, sí que fumé una noche, pero estaba borracha". (Cf. La verdad.)

* ¿Por qué, pequeño cuáquero?

17 de julio de 2006

Ojalá el traduttore sólo fuera un traditore

Hace unos años, se montó una edición del Superman de Richard Donner con más de diez minutos de metraje nuevo. El doblaje español no es el original, y en la escena en que Perry White, el jefe de Clark Kent en el Daily Planet, exige a sus empleados que consigan una entrevista con el superhéroe, ahora se habla de "judías con chorizo". ¿Quién pensó que era buena idea? ¿Por qué no el hombre que mató a Liberty Valance pidiendo un sol y sombra?

16 de julio de 2006

Contextos

Hooters, en el área turística de los muelles de San Francisco, California, da un nuevo significado a la cadena de hamburgueserías In-N-Out. Del anuncio de cigarros ("Hmmm... Great cigar! Looks like a Cuban, feels like a Cuban, tastes like a Cuban... But it's legal? It must be ours!"), mejor no hablar.

15 de julio de 2006

Más mitos fríos

Por otra parte, en el sitio Museum of Hoaxes* aseguran que "en las lenguas esquimales sólo hay dos palabras para designar la nieve: qanik, la nieve en el aire, y aput, la nieve en el suelo. A éstas pueden añadirse otras palabras que las modifican para crear más palabras [...] El origen de la idea según la que las lenguas esquimales tienen más palabras para designar la nieve se halla en un artículo escrito en 1940 por Bejamin Lee Worf para la Technology Review, en el que éste decía que en esquimal hay siete palabras para referirse a la nieve (no decía de qué palabras se trataba)".

* En general, muy recomendable.

14 de julio de 2006

Grandes mitos del suicidio y la propaganda

Emiko Ohnuki-Tierney afirma en Kamikaze Diaries: Reflections of Japanese Student Soldiers que los pilotos kamikazes de la II Guerra Mundial, lejos de ser los nacionalistas fanáticos que describe la cultura popular, eran adolescentes asustados que leían a Kierkegaard y eran sacrificados por orden del gobierno. Ni un solo oficial de alto rango se ofreció voluntario para una misión suicida. A lo cual hay que añadir que en realidad no hay prueba alguna de que los lemmings se suiciden, más allá de las afirmaciones de White Wilderness, el famoso documental de Disney: mueren en masa, sí, pero accidentalmente.

13 de julio de 2006

Millonario

Teniendo en cuenta la evolución de los niveles generales de precios y renta, ¿cuánto dinero hace falta hoy día para ser millonario?

12 de julio de 2006

Si esto no es arbitrario...

En el sitio web de un restaurante puede leerse esta advertencia insólita: "NO SE SIRVE CAFÉ LOS VIERNES Y SÁBADOS NOCHE NI LAS VÍSPERAS DE FIESTA".

11 de julio de 2006

Una monja viaja

Una monja que viaja en el autobús lleva un sobre corriente lleno de quinielas hechas. ¿Va a echarlas o las rellena para pasar el tiempo? Es más, ¿son sólo suyas, de sus hermanas, o bien es un extraño acto de caridad?

10 de julio de 2006

Tolstoi y el periodismo

"De este modo, el liberalismo se convirtió para Esteban Arkadievich en una costumbre; y le gustaba el periódico, como el cigarro después de las comidas, por la ligera bruma con que envolvía su cerebro".

León Tolstoi, Ana Karenina*

* www.bibliotecasvirtuales.com, de donde he sacado el fragmento, no incluye información sobre la traducción; por otra parte, quizá era de esperar.

9 de julio de 2006

5u Cursu de llingua asturiana

8 de julio de 2006

El colmo

Al acabar, el hombre que hay a mi lado grita "¡bravo!" al bailarín, "¡brava!" a la bailarina, y "¡bravi!" cuando saludan juntos.

6 de julio de 2006

Ténicas de mercado, 3

¿Y si las obras fuesen deliberadamente molestas? Al lado de una casa, las obras del cable usan martillos pneumáticos durante tres semanas. Cuando les llegue la publicidad de la compañía, ¿cuántos pensarán que, ya que han aguantado el ruido, bien puede servirles para algo?

5 de julio de 2006

El hombre que también fue Jueves

Hace tres o cuatro años, el Tribunal Constitucional alemán no permitió ilegalizar un partido de extrema derecha, porque estaba tan infiltrado por diversos cuerpos de policía, que no tenía una voluntad independiente de la de los agentes encubiertos. Ahora, según parece, puede ocurrir lo mismo con la famosa célula islamista de Miami: incluso la cámara de vídeo con que el líder, Narseal Batiste, grababa diversas instalaciones federales había sido facilitada por un agente infiltrado.

4 de julio de 2006

Pinchar la blogosfera

"Yo conocía a aquel hombre: un pobre diablo bachiller, un simplón que se creía listo por anotar día a día sus 'impresiones' de soldado y drogadicto".

Jules Boissière, "La consquista de Lang-Xi", en Fumadores de opio,
traducción de Antonio Rodríguez Esteban

3 de julio de 2006

La gente

"La gente tiene mucho respeto por los que no se divierten".

Italo Svevo, "El asesinato de Via Belpoggio"

"El asesinato de Via Belpoggio" es una versión abreviada de Crimen y castigo que no me gusta demasiado, pero está muy bien escrito.

2 de julio de 2006

¡Venga a complacerse!

Este anuncio apareció en la anteúltima página de El País de ayer. No es difícil imaginar la Sala Maxx, pero, por si acaso, puede verse aquí. A mí este premio me parece mucho mejor que la mayoría de los de poesía, sin ir más lejos.

30 de junio de 2006

Cosas odiosas, 2

Abusar del prefijo auto-. Casi siempre que se usa, es inútil. ¿Qué dice la expresión de moda se autoinculparon que no diga se inculparon? A veces, también es grotesco. Pensaba que era una leyenda urbana, pero hace poco escuché a un periodista hablar de autosuicidio.

25 de junio de 2006

Técnicas de mercado, 2

Uno de los caricaturistas del Estanque del Retiro se anuncia así: "Retrato, un euro. Retrato bonito, dos euros".

24 de junio de 2006

Aspectos procesales del Más Allá

A finales de mayo, un juzgado brasileño aceptó dos cartas de un médium, que alegó le fueron dictadas por el espíritu de la víctima, como prueba de descargo en un juicio por homicidio*. Aceptar que los muertos tienen derecho a testificar es esclarecedor -que cada uno escoja su muerte misteriosa favorita-, pero reconocerles la legitimación procesal sería tremendo. No sólo se podría juzgar a Stalin, por ejemplo, sino que podría demandarlo Anna Ajmátova.

* La sospechosa, que era la amante del muerto, fue absuelta.

23 de junio de 2006

Técnicas de mercado

En la calle del Carmen de Madrid había un hombre que tocaba la guitarra y tenía varios carteles de cartón que alternaba. Entre otros: "Busco novia millonaria con clase que fume porros", "Guiris agarraos", "Busco novia sepa planchar, cocinar y fumar porros". Hace tiempo que no lo veo.

22 de junio de 2006

Homenaje dentífrico a Valle Inclán

21 de junio de 2006

Yo también escribo sobre el Mundial

Según parece, la FIFA prefiere que el público de los estadios del Mundial vaya sin pantalones, antes que hacer publicidad sin cobrarla*. Unos mil aficionados holandeses fueron el viernes a ver el partido contra Costa de Marfil en Stuttgart y se encontraron con que la organización no les dejaba entrar al estadio con los pantalones naranja patriótico que llevaban, en los que había publicidad de una marca de cerveza -Bavaria, irónicamente- que no patrocina la competición. Hay más datos en este artículo del Guardian, pero no aclara lo que habría pasado, si la ropa interior también hubiese tenido un anuncio.

* Como si lo propio del público no fuese hacer publicidad.

20 de junio de 2006

Conversación en la peluquería

-¿Cómo se lo corto?

-Pues es para una entrevista de trabajo, más bien conservador.

-O sea, recortar un poco, y ya está.

-Sí...

Uno siempre quiere saber cómo lo ven los demás, pero tiende a olvidar que, si lo consigue, suele llevarse una sorpresa desagradable.

19 de junio de 2006

Víctima del Vaticano

Alguien empapela Madrid periódicamente con octavillas como ésta, en las que se denuncia al clero y el tabaco, sobre todo. Suelen tener un aire de activismo brut muy atractivo.

18 de junio de 2006

Ortografía creativa, 2

Ha menudo.

17 de junio de 2006

Frivolidad

Pase lo que pase, uno siempre puede consolarse pensando que, por lo menos, Shirley Temple y Freddie Bartholomew no tuvieron un hijo juntos. Tiemblo sólo de imaginar las películas que hubiera podido hacer, Princesitas intrépidas, La mascota de la Isla del Tesoro, o la más inquietante, El solterón y el pequeño Lord. Todo con muchas tragedias, volantes diminutos, tirabuzones y la inocencia triunfante entre vapores de caramelo y gasa.

16 de junio de 2006

Confecciones Milucha

Veo pasar a una mujer mayor con una bolsa de Confecciones Milucha, una de esas bolsas en varios tonos deprimentes de marrón con las asas rígidas. Milucha ¿es un diminutivo espantoso, o un homenaje velado a Hitler y el nazismo?

15 de junio de 2006

Más publicidad desafortunada

"Una cavidad única" es más apropiado para la sección de contactos de un periódico, en realidad. Ya puestos, si "soplao" viene de "soplar", también es ambiguo.

14 de junio de 2006

Tragedia budista

Pretendía suprimir el deseo. Sólo llegó a desechar el apetito sexual. Hubo malestar en su matrimonio.

13 de junio de 2006

Cubista

Serie Refranes, número 4*

Un periodista deportivo habla de alguien que sonríe "de boca a boca". Me divierte imaginarlo, es completamente cubista.

* No sé si ha quedado suficientemente claro que los deslices de esta serie no me los invento yo, sino que son cosas que he ido oyendo.

12 de junio de 2006

Rara muestra de humor

"[Néctar,] brebaje que siempre he sospechado que debió de ser algo semejante a la Coca-Cola".

William Somerset Maugham, El filo de la navaja,
traducción de Fernando Callejo

Más gracioso que ingenioso, pero del todo inesperado, como reconocerá quien haya leído a Maugham.

11 de junio de 2006

RSU Ciudad Real

El logotipo del Consorcio Residuos Sólidos Urbanos de Ciudad Real, pintado sobre un contenedor de basuras. Quizá no sea buena idea identificar al Consorcio con lo que evidentemente es un agente infeccioso. La fotografía es de Cecilia Ross.

10 de junio de 2006

Propongo con humildad

"El fantasma del faro dormirá
todo el día como un actor."

Derek Walcott, "El faro", en El testamento de Arkansas,
traducción de Antonio Resines y Herminia Bevia

Que el faro sólo existe de noche está bien visto*, pero hay que empezar a eliminar el exceso de prosopopeya de la poesía.

* Aunque habría mucho que decir sobre la identificación de esencia y función.

9 de junio de 2006

Otra forma de ver la crítica

Un individuo hizo la siguiente reseña de unos discos de la Creedence en Amazon.com:

"10 of 14 people found the following review helpful:
Amazing, January 23, 2006
Reviewer: G. Osborne - See all my reviews

When I got this box set in the mail, I put the CD's into my stereo system as soon as I got home. I listened to amazing tracks from years long gone and the legendary rhythms did something to my wife, so I got laid".

Imagino que, de las 14 personas que criticaron al crítico, 10 pillaron y 4, no.

8 de junio de 2006

Un pájaro sale a buscar

En el barrio de la Estrella hay un poeta anónimo del graffiti. No sé si la degradación que hace las letras ilegibles a medida que se acerca el final es voluntaria o no, en todo caso es una buena idea. La fotografía es de Cecilia Ross.

7 de junio de 2006

Cicatrices

Una de las principales propiedades de la baba de caracol, según parece, es su "poder cicatrizante". Hace tiempo que me lo pregunto: ¿qué pasa si uno usa un cicatrizante en el ombligo? ¿O en otros agujeros de su cuerpo?

6 de junio de 2006

Gel de baba de caracol

El gel de baba de caracol debe de ser la Batalla de las Termópilas del márketing. Sin embargo, se anuncia explícitamente en televisión. O, si no, busquen "baba de caracol" en Internet, y ya verán qué sorpresa.

5 de junio de 2006

Difícil de creer

Ayer, en el Parque del Retiro, una chica exhibía, entre los demás tatuajes azules, grises y negros que le cubrían el brazo hasta más abajo del codo, uno que decía "Juden Raus". No sólo me preocupó que lo tuviese, sino que no le importase que los demás lo viésemos. Y su tamaño, claro, y el del tipo que la acompañaba.

4 de junio de 2006

La Virgen vs. La Divina*

Esta señora se hizo famosa hace un par de años, después de prepararse un sándwich de queso en el que creyó descubrir el rostro de la Virgen y venderlo en ebay. Lo verdaderamente milagroso del asunto, me parece, no es eso, sino que nadie se diera cuenta de que la cara es en realidad la de Greta Garbo.

* He ahí una pelea que nos gustaría ver.

2 de junio de 2006

Las aguas de Chu

"Las aguas de Chu, límpidas como el vacío".

Li Bai, "En Jiangxia, despedida a Zong Zhiti", A punto de partir,
traducción de Anne-Hélène Suárez

Yo también he leído a François Cheng, pero me sorprende encontrarme de pronto con un vacío así en un poema escrito hace 1300 años. Como me ocurre con "Neurastenia" de Oswaldo Bot, y otro poema chino que no he podido encontrar, pero que en la traducción hablaba de neurosis o algo parecido.

1 de junio de 2006

Sillas en los Paseos Públicos de Santander

No sé en qué momento dejaron de usarse éstos seriamente, pero entonces el Estado de bienestar era otra cosa.

31 de mayo de 2006

Al diccionario de autoridades

Serie Refranes, número 3

Un tipo de Gran Hermano afirma defender algo "a capa y ultranza".

30 de mayo de 2006

Cosas odiosas, 1

El libro de la almohada incluye varias enumeraciones de cosas que una cortesana japonesa del siglo X encontraba odiosas. Entre otras, en traducción de Amalia Sato:

"Un hombre sin ningún encanto especial discute sobre toda suerte de temas al azar, como si lo supiera todo".

"Alguien nos va a contar alguna novedad interesante y un bebé empieza a llorar".

"Un carruaje pasa rechinando. Me irrita pensar en sus ocupantes que no se percatan de eso. Si yo viajara en un carruaje ruidoso, detestaría no sólo al carruaje sino también a su dueño".

Sei Shônagon, "Cosas odiosas", El libro de la almohada

En el mismo espíritu documental, me propongo dar cuenta de vez en cuando de algunas cosas que me molestan. Por ejemplo, que unos niños muy pequeños vayan vestidos idénticamente. O la gente que escupe.

29 de mayo de 2006

Libertad para Mona Lisa

28 de mayo de 2006

Tomar el pelo

Me gustaría saber cuánto de nuestro propio pelo comemos inadvertidamente a lo largo de nuestra vida, en purés, ensaladas, tazones de cereales.

27 de mayo de 2006

¿Por qué? ¿Por qué?

No sé quién dijo que la ley de la gravedad no es nada, comparada con lo que nos va a caer. De la misma manera, lo de Afganistán, la India y Nepal se veía venir, teniendo en cuenta en qué husos horarios se encuentran: GMT +4.30, GMT +3.30 y un espectacular GMT +5.45, respectivamente. Ese rigor matemático presagiaba un acomodo difícil en la comunidad internacional. Pero no es nada comparado con lo que en los próximos años puede pasar en la India (GMT +5.30), el estado canadiense de Terranova (GMT –3.30), el Territorio del Norte y Australia del Sur en Australia (GMT +9.30) y la Isla Chatman en Nueva Zelanda (GMT +12.45). Así que cuidado.

26 de mayo de 2006

Harold Pinter, 2 cojones

Una pintada ejemplar de Cádiz. La fotografía es de J.V. Gallego.

25 de mayo de 2006

Sobre la entrada de ayer

Por supuesto, no se debe tomar demasiado en serio a la Real Academia, particularmente desde que ha renunciado a elaborar un diccionario prescriptivo*. Sin embargo, hay que reconocer que la deturpada 23ª edición sigue sin aceptar determinados barbarismos. Véase cómo no recoge el extendido uso de plausible como sinónimo de verosímil, al menos de momento:

plausible.
(Del lat. plausibĭlis).
1. adj. Digno o merecedor de aplauso.
2. adj. Atendible, admisible, recomendable. Hubo para ello motivos plausibles.

Para comprender la importancia del uso preciso del término, léase la frase “los fines plausibles de los terroristas”, que aparece en un artículo de Fernando Savater, según las tres acepciones.

* Sobre el debate lexicográfico entre prescriptivistas y descriptivistas, cfr. “Tense Present. Democracy, English, and the Wars over Usage”, de David Foster Wallace, recopilado como “Authority and American Usage” en el volumen Consider the Lobster. El asunto puede parecer arduo, pero en realidad es muy interesante.

24 de mayo de 2006

Latente no viene de latir

La palabra “latente” viene del participio presente latino “latens, latentis”, y según el Diccionario de la Real Academia significa exclusivamente: “Oculto, escondido o aparentemente inactivo”. Para mucha gente, sin embargo, ha llegado a significar lo contrario. Así, hay escritores presuntamente cultos que acaban por decir exactamente lo opuesto de lo que querían; a veces, con fuegos artificiales. Por ejemplo, José María Beneyto, en la página 236 de Tragedia y razón. Europa en el pensamiento español del siglo XX, dice de algo que está “oculto, pero latente”. Nada menos.

23 de mayo de 2006

La burocracia ayuda a los confusos

El protagonista es un periodista que está en Camboya y comparece ante la autoridad militar:

"'No saben quién soy en realidad', pensó envanecido; pero después pensó: 'Claro que lo saben. Lo incluyen todo en mi expediente. En cierta forma, me gusta, porque a veces ni yo mismo sé quién soy'."

William T. Vollman, "More Benadryl, Whined the Journalist", Butterfly Stories

22 de mayo de 2006

SFA SANITRIT

Este anuncio apareció en El País del 14 de mayo. Lo que me interesa son las ambigüedades: ¿A qué se refiere "Hágalo usted mismo"? ¿A la instalación o a la excreción? ¿Y cuál es el "ruido emitido"? Cuando dice que "con SFA SANITRIT puede instalar una ducha, lavadero, cocina, un cuarto de baño", ¿es que el módulo de la foto sirve para todas esas cosas, o que SANITRIT tiene otros productos? ¿Es cierta la promesa "Donde usted quiera"? ¿Podría instalar uno en la sala de espera de un dentista, por ejemplo? "Corta y pega, donde lo necesita" es seguramente una confusión, pero ¿y si fuera cierto? Y en cuanto al "Visto en TV", ¿significa que hay anuncios, o que aparece en el decorado de una serie o de un programa? Y ¿quién lo ha visto? Por lo demás, como antiguo usuario de uno (que por cierto se rompió), me parece que no menciona el atributo más destacable: las conversaciones a que da lugar cuando lo usan los invitados, o después para ser precisos. Qué hubiera pensado Tanizaki, con lo que le interesaban estas cosas.

21 de mayo de 2006

No del todo científico

En el hemisferio sur, las lavadoras giran hacia el otro lado.

20 de mayo de 2006

La Liga de la Justicia Poética

19 de mayo de 2006

Faltaría más

"El Rey del Colchón" está al lado de casa, pero hasta ayer no había caído en esta especie de tautología comercial. Por lo menos era posible una docena de chistes con los mismos elementos, así que bien por el refrenamiento del Rey. La fotografía es de Cecilia Ross.

18 de mayo de 2006

El hombre puso nombre

Hace dos o o tres días, vi una entrevista con una mujer llamada Mar Negro, y tengo testigos. Uno suele fijarse en los nombres de los buzones y los comercios, e imagina combinaciones verosímiles; Ana Mª Conejo Vicioso es una de mis favoritas. Aun así, encontrar a Mar Negro fue un sobresalto; uno espera que los padres no llamen "Mar" a una niña que de todas todas se va a apellidar "Negro". Desde luego, es mucho mejor que mi antigua número 1, la autora cristiana Christmas Carol Kauffman (un pseudónimo, probablemente).

17 de mayo de 2006

Ortografía creativa

Hay palabras que no se escriben como deberían; la mayoría debería llevar tilde, sin cambiar necesariamente el acento: súlfuro, cáribe, abánico, por ejemplo. Las palabras esdrújulas siempre son mucho más agradable de ver.

16 de mayo de 2006

Había que haberlo pensado mejor

Mitrídates VI del Ponto, entre otras muchas cosas prodigiosamente interesantes sobre las que se puede leer aquí, se precavió contra todos los venenos conocidos en la época tomando dosis cada vez mayores de éstos. Cuando fue derrotado y capturado por Pompeyo, intentó suicidarse tomando... veneno. Fracasó, naturalmente, y uno de sus sirvientes lo mató con una espada. Sin duda, el tipo merece un lugar especial en la enciclopedia de la ironía.

15 de mayo de 2006

Duralex

Serie Chistes clásicos para latinistas, número 3

14 de mayo de 2006

"Conciliar el sueño", dijo el robot

A veces, basta que suene el despertador para que uno consiga conciliar el sueño*.

* "Conciliar el sueño" es una expresión que aparentemente no tiene sentido. El Diccionario de la Real Academia define:

conciliar.
(Del lat. conciliāre).
1. tr. Componer y ajustar los ánimos de quienes estaban opuestos entre sí.
2. tr. Conformar dos o más proposiciones o doctrinas al parecer contrarias.
3. tr. Granjear o ganar los ánimos y la benevolencia, o, alguna vez, el odio y aborrecimiento. U. m. c. prnl.

Ninguna de estas acepciones es la que se usa al decir "conciliar el sueño": ¿conciliar el sueño con qué? ¿O conciliarse el sueño? Es en este momento cuando la cabeza del robot empieza a dar vueltas sin control y a echar humo y chispas, y finalmente estalla.

13 de mayo de 2006

Zapruder y una nota

Si no hubiera sido por el asesinato de Kennedy, nunca habría sabido que existía una palabra tan bonita como Zapruder*.

* El asesinato de Kennedy ya no pertenece a nadie. Hay muertes sobre las que no se bromea cómodamente, sin que parezca haber motivo: en España, hay chistes sobre Irene Villa, los atentados del 11 de septiembre y el asesinato de Kennedy, pero no sobre otras víctimas de ETA, los atentados del 11 de marzo y el asesinato de Martin Luther King. Sería de rigor citar El chiste y su relación con el inconsciente de Freud, pero creo que no lo explica; tampoco el Elogio del garabato de Orlando González Esteva, pero tiene más gracia. Por la razón que sea, la muerte de Kennedy es de dominio público; por lo tanto, pop. Uno no violenta a nadie bromeando al respecto, y menos a sí mismo.

12 de mayo de 2006

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Leí mal un artículo en boing boing, y se me ocurrió esto. La idea era buena, pero, como se ve, no domino el Photoshop.

11 de mayo de 2006

Un poco demasiado clasista

Serie Grandes ideas de negocio, número 5 / Serie Proyectos filantrópicos, número 1

Escribir eslóganes para los cartones de los mendigos. (Es denigrante, pero varias compañías, incluida la parte holandesa de Ben & Jerry's, han contratado a mendigos para anunciar sus productos.)

10 de mayo de 2006

Ford Transit

Serie Chistes clásicos para latinistas, número 2

9 de mayo de 2006

O una cucharadita de mollejas

En "Consider the Lobster", David Foster Wallace cuenta que, hasta el siglo XIX, la langosta era considerada comida para pobres; según parece, algunas de las antiguas colonias de EE.UU. prohibían que se diese de comer langosta a los presos más de una vez por semana, encontrándola demasiado desagradable. Por otra parte, ya se sabe que el caviar también fue barato en su momento, y las angulas eran un lujo sensato hace unos años. Así que uno puede pasar un rato entretenido imaginando qué será la gollería sorpresa del año 2306: visto lo visto, quizá el tomate y las judías verdes, pero ¿los garbanzos, los callos, las chuletas de Sajonia?

8 de mayo de 2006

Planchar y limpiar estupendo

Este anuncio apareció tal cual en el buzón. Es probable que quien lo escribió tuviese problemas con el castellano, así que no quiero burlarme, pero me gusta mucho lo de: "Planchar y limpiar estupendo". Consigue transmitir confianza y entusiasmo al mismo tiempo, y además sugiere que planchar y limpiar está bien, si no hay faenas más complejas de jardinería o contabilidad. Con problemas o sin problemas, es buena publicidad.